火山口地图重新引发了对月球撞击的争论


作者:Maggie McKee(图片来源:NASA / LRO / LOLA / GSFC / MIT / Brown)美国国家航空航天局月球勘测轨道飞行器的月球陨石坑新地图正在引发一场长期闷烧的争论,即月球是否会受到突然猛烈撞击的影响它的生命人们认为月球大约在45亿年前形成,它来自地球与火星大小身体之间碰撞的碎片其麻痹的表面记录了一生的影响,研究人员认为,这种影响随着时间的推移而下降问题在于39亿年前是否会出现突然的影响,如果是这样,是什么导致了这种影响这次“晚期重型轰炸”的证据来自阿波罗宇航员在几个月球场所收集的岩石,其中许多似乎已被当时的撞击融化由图尔森亚利桑那大学的罗伯特·斯特罗姆(Robert Strom)领导的2005年研究表明,这些早期的撞击者来自不同的来源,而不是之后的月球研究人员发现,月球最古老的“高地”地区的大陨石坑比较年轻的凝固熔岩地区该团队认为,最近的猛烈轰击是由于火星和木星之间的主要小行星带被推出的物体引起的 - 可能是木星和土星在早期的游荡中被驱逐出去的主要小行星带中存在相对丰富的大型物体,与较老的火山口人口相匹配最近的陨石坑可能是由于近地小行星的数量,其轨道与我们星球的轨道相交这些物体的主体比主带中的物体小得多,可能是因为阳光优先将小物体推出主带并进入近地路径美国宇航局月球勘测轨道器的新观测结果支持了斯特罗姆集团的结论 LRO通过从月球表面反射激光并计算光线返回所需的时间来测量月球的地形由罗德岛普罗维登斯布朗大学的James Head领导的研究人员使用激光数据识别直径至少为20公里的5185个陨石坑他们发现,月球较老的地区比较年轻的地区有更高比例的大陨石坑他们说这加强了这样一种论点,即有两种不同的撞击物撞击月球,估计发生在38亿年前,当最后一个叫做Orientale的大型陨石坑形成时但德国柏林自由大学的Gerhard Neukum不同意他认为火山口尺寸分布的差异可能是由于局部表面过程可以掩盖陨石坑,例如熔岩流和冲击中喷出的碎片这些过程并非在月球上均匀发生例如,熔岩铺成的区域不同,熔岩流过它们的程度以及流动的频率,他说这将以复杂的方式掩盖潜在的陨石坑,使得无法将陨石坑的大小分布与撞击者的大小分布等同起来 “不要将[火山口数]视为面值你必须应用更正,“他告诉新科学家他说阿波罗样品在大约同一时间都显示出影响的原因是因为阿波罗遗址位于一个名为Imbrium的巨大冲击盆地附近,该盆地形成于约39亿年前,并且周围地区覆盖了撞击碎片印第安纳州普渡大学的杰伊·梅洛什说,为了测试已故的重型轰击理论,“我们需要对重要事件有绝对的约会” 39亿年前突然出现的冲击将是如此猛烈,以至于它不会使月球的大部分区域完好无损 “没有旧的盆地,月球上没有旧的结构,你仍然可以看到,”Neukum说一项名为MoonRise的任务旨在从2500公里宽的South Pole-Aitken盆地返回样本,该盆地被认为是月球上最古老的大型火山口如果它的岩石显着超过39亿年,那么就会反对后期的重型轰炸场景如果选择获得资助,该任务将于2016年启动,并在一年后将样本返回地球科学(第329卷,第1504页)更多关于这些主题:
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