海洋小行星撞击会产生巨大的臭氧洞


作者:Rachel Courtland如果一颗中等大小的小行星落在海洋中,海啸就不会是唯一的担忧一项新的计算机模拟表明,撞击所引起的水蒸气和海水可能会破坏地球的保护性臭氧层,导致紫外线辐射的记录水平可能威胁到人类文明科罗拉多大学博尔德分校的Brian Toon说:“这表明你可能会遇到人们以前没有想过的海洋影响的新问题”他没有参与这项工作亚利桑那州图森市行星科学研究所的Elisabetta Pierazzo及其同事利用全球气候模型研究了事件发生后多年来水中蒸汽和海水的影响将如何影响臭氧水平他们专注于500米或1公里宽的中型小行星到目前为止,已经在轨道上发现了818个至少1千米宽的小行星,这些小行星可以使它们靠近地球这些物体在轨道上,使它们在不久的将来撞击地球的可能性非常小然而,对小行星种群的估计表明还有数十个小行星尚未被发现,未知的轨道可能与地球相交为了了解如果这些小行星撞击海洋可以将大量的水抛入大气,该团队模拟了如果他们以每秒18公里的速度到达地球大气层会发生什么,这是近地球的平均速度物体,并以45度角撞击北半球的海洋正如预期的那样,模拟显示,较大的1公里小行星产生了更大的飞溅,投掷了42万亿公斤的水和蒸汽 - 足以填满1600万奥运会规模的游泳池 - 跨越1000多公里宽的区域,直至距离地球表面数百公里一旦进入大气层,水与蒸发的海盐中含有氯和溴的化合物一起,以比自然产生的速度快得多的速度破坏地球大气层以上的臭氧一些模拟的影响造成了一年后整个地球仍然感受到的消耗 “这将产生一个臭氧洞,将吞没整个地球,”皮耶拉佐说在北半球的大部分地区发生了持续时间最长且最严重的消耗 - 臭氧水平下降超过70%这是一个远大于1993年南极上空的那个洞,那时地球的臭氧层最薄该团队写道,由此产生的紫外线辐射水平将高于当今地球上的任何地方,为人类文明带来了新的危害虽然人们可能能够保护自己免受日益严重的晒伤威胁,但强烈的紫外线也可能通过破坏植物和代表海洋食物链底层的浮游植物来影响我们的食物供应 “这足以真正为我们的文明带来问题,”皮耶拉佐说更好地理解这些影响可以帮助我们在发生影响时做好准备她补充说,例如,人们可以种植更耐紫外线的农作物香椿指出,对土地或浅水的影响最终可能通过掀起可能使天空变暗并抑制植物生长的灰尘而造成更大的伤害 Pierazzo现在正在研究一种模型来评估干旱地区的小行星如何影响大气层期刊参考:地球和行星科学信函DOI:10.1016 / j.epsl.2010.08.036关于这些主题的更多信息:
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