泰坦可能发现了巨型冰火山


作者:Eric Betz,Inside Science News Service(图片来源:NASA)在土星卫星土卫六上发现了一座潜在的新冰火山这座火山名为Sotra,高近1公里,旁边有一个1.6公里深的坑被巨大的沙丘包围,它被认为是一系列火山中最大的一个,曾经从月球表面深处喷出熔化的冰亚利桑那州弗拉格斯塔夫美国地质调查局的地球物理学家兰迪柯克说:“我们认为我们已经找到了最强大的土卫六冰山火山的情况” “我们看到的不仅仅是我们在其他地方看到的流动,它就像地球上的火山场一样”泰坦的大小与水星的大小差不多,但其气氛比地球的大这使得天文学家很难知道表面上发生了什么包括柯克在内的行星科学家正在使用美国宇航局的卡西尼号太空船来绘制月球图,但到目前为止,只有大约一半的泰坦成像 Kirk和他的团队创建了一种3D绘图技术,可以将同一区域的多个图像拼接在一起,因此他们很幸运Sotra处于两次成像的罕见地区之一柯克说:“当你说这个词是一座山上有一个火山口,熔岩流从它出来时,每个人都会想到这座古典火山” “这就是我们在土卫六上发现的”团队无法确定该链是否活跃,但将该发现描述为目前为冷冻火山或冰火山发现的最佳证据以前,在低分辨率卫星图像中看到的亮点被解释为火山流和陨石坑然而,一旦这些区域被映射为3D,很明显它们不是火山 “我们之前已经注意到Sotra Facula是候选冷冻火山,”Rosaly Lopes在加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室说 “但只有当兰迪完成我们已经意识到的地形时,哇,就是这样”地球内部分为不同层次的岩石和液态岩浆当这个熔岩通过行星的地壳爆发时,它被称为火山活动泰坦的火山活动更为复杂,因为月球表面下方有一层冰即使少量的内部热量也会产生熔化的冰因为液体的密度较小,所以它会强行进入地面结果将是大量的泥浆液体和气体喷发,类似于科学家在其他冰冷的卫星上所看到的 “太阳系外太阳系温度下的冰非常僵硬,”柯克说 “接近其熔点的冰很软地球上的冰川将是一个由相同材料制成的火山这是蛋糕和糖霜之间的区别“有人认为泰坦火山是解释大气中奇异的甲烷气体的最好方法这种气体不断被太阳从泰坦的高层大气中剥离如果没有补充来源,所有的甲烷都会在几百万年后消失然而,如果像Sotra这样的冰火山爆发,它会从泰坦内部释放甲烷和乙烷等挥发物 Kirk的团队计算出每1000年需要一次Sotra大小的火山喷发来维持Titan大气层中甲烷的当前水平其他人对冰火山的主张持怀疑态度,并提出了解释甲烷丰度的替代理论美国宇航局位于加利福尼亚州莫菲特菲尔德的艾姆斯研究中心的行星科学家杰弗里摩尔说:“已经发布了这一系列的火山(在土卫六上),然后被击落” “这个新功能并没有让我改变我的调子,没有人明确地发现泰坦火山上的火山”摩尔认为,与地球定义明确且分离的层不同,泰坦表面下面是一层巨大的混合岩石和冰,或者是什么被称为部分分化的内部如果是这种情况,加热冰足以引起表面喷发将更加困难摩尔和其他人认为泰坦曾经是一个巨大的冰块根据他们的理论,随着太阳老化和变暖,它加热了泰坦的表面这个过程可能会将甲烷放入大气中,随后推动雨水循环,消除所有撞击坑摩尔说,这也会给泰坦带来年轻的外表,许多人将其归因于火山活动 “如果你及时向前推进,所有的甲烷都将被清除,(泰坦)将会有一片蓝天和一片含有碳氢化合物沙丘的氮气氛,”摩尔说更多关于这些主题:
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