神秘耀斑背叛了蟹状星云中隐藏的力量


作者:Rachel Courtland忘记大型强子对撞机:一种称为蟹状星云的星际尘埃云被认为是宇宙中最强大的已知粒子加速器但究竟如何将粒子提升到创纪录的速度是一个谜这一发现还为使用Crab校准仪器的天文学家增加了额外的复杂性据两份轨道望远镜发现,距离地球约6500光年的星云释放出短暂而明亮的伽马射线,今天发布的一对论文报道这些耀斑最有可能是由已经飙升至创纪录速度的电子产生的德国DESY研究中心的Elisa Bernardini在一篇随附的论文中说,这些是“与单一来源有关的最高粒子能量”耀斑的发现令人惊讶蟹状星云被用作校准天文仪器的“标准蜡烛”,因为在大多数情况下它会发出稳定的伽马射线和其他波长的光它由公元1054年中国天文学家观测到的恒星爆炸所留下的气体和尘埃组成,恒定的亮度被认为是由于星云中心的脉冲星或死旋星,它发出电子砰击声进入星云磁场有助于将这种电子流限制在星云中,但也会使电子减速,从而使它们发光现在两项研究表明,这种光并不像以前认为的那样稳定意大利航天局的AGILE卫星和美国宇航局的费米伽玛射线太空望远镜共同探测到来自星云的三次明亮的伽马射线爆发最近爆​​发的爆发于2010年9月持续了4天,使星云亮了6倍爆发不太可能破坏使用蟹状星云作为校准工具,但天文学家将来必须确保它们在不寻常的活动期间没有这样做 “我们将不得不更加谨慎地使用来自Crab的助焊剂,”加州斯坦福大学的Stefan Funk表示,他是费米团队的成员该团队估计,负责爆发光的电子必须具有1000 teraelectronvolts或更高的能量这大约是大型强子对撞机中质子的能量的100倍 - 世界上最强大的粒子加速器 - 当它达到全功率时将达到目前尚不清楚蟹状星云如何将粒子加速到如此高的能量有助于将电子限制在星云中的磁场也使它们纵横交错,当从脉冲星流出的粒子与星云相撞时产生冲击波每次交叉都会给电子带来能量提升,但这不可能是整个故事,因为同样的场也会弯曲电子的路径,在达到创纪录的速度之前消耗它们的能量 “加速粒子的标准方法不起作用,因为它们不能快速加速粒子,”Funk说 “我们必须引用一种不同的加速机制”虽然尚不清楚什么可能适合该法案,但他说脉冲星本身产生的电场可能有助于加速电子 “这是一个引人入胜的发现,”加州大学洛杉矶分校的Rene Ong说 “我们理解这个来源以及天空中的任何事物这是一个新的皱纹和一个新的谜“因为有许多其他伽马射线来源的能量类似于蟹状星云,Ong说,有可能有许多粒子加速器同样强大,但其光线还没有归因于高能粒子尽管蟹状星云是已知最强大的宇宙加速器,但被称为宇宙射线的带电粒子的测量能量可以从深空轰击地球,这表明那里有更强大的宇宙精确定位螃蟹如何掀起最快速的电子,也有助于揭示宇宙射线的起源这些粒子的来源是不可能追踪的,因为它们的路径在穿过空间时被磁场弯曲 “只有通过测量像Crab这样的来源,我们才能最终筛选出潜在的加速机制,看看哪些是真正起作用的,”Ong说期刊参考文献:Science,DOI:10.1126 / science.11​​99705 Science,DOI:
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