外星人的太阳系包裹着沙丁鱼等行星


作者:Rachel Courtland(图片:自然)如果你对新系外行星的发现感到兴奋,请紧紧抓住一个六胞胎外星人太阳系已经被精美细节地瞥见,揭示了六个不同质量的行星,其中五个比以前看到的任何行星系统都更接近彼此本周早些时候,美国宇航局位于加利福尼亚州莫菲特油田的艾姆斯研究中心的Jack Lissauer告诉记者说:“我们认为这是自从1995年发现51 Pegasi b(第一个系外行星)以来,系外行星中最重要的事情”这六颗新发现的行星绕着一颗被称为开普勒-11的恒星运行,该恒星位于离地球约2000光年的位置他们被美国宇航局的开普勒望远镜瞥见,该望远镜自2009年3月发射以来一直盯着同一片​​天空开普勒望远镜捕获了开普勒-11亮度的周期性下降,当行星在恒星和地球之间穿过时产生这些“过渡”使天文学家能够测量行星的大小但开普勒-11的内部五个行星 - 它们所有的轨道都比水星更靠近它们的太阳运行轨道 - 彼此足够近以施加引力拖曳,这些拖曳不断改变每个行星绕恒星运行所需的时间长度这些时间变化允许Lissauer和一组同事估计行星的质量,其质量范围是地球质量的2到14倍(显示在该图的最下一行)然后研究人员利用这些信息来估算最内层行星的密度,发现它们的密度都低于地球他们说,有些可能含有大量氢气,而其他可能含有大量的水未来的观测应该确定行星的密度,这可以帮助天文学家辨别它们是否形成了接近或远离它们现在的位置博尔德科罗拉多大学的Phil Armitage表示,这两种情景都可能对行星形成模型构成挑战这些模型表明靠近开普勒-11的地区可能已经足够热,以防止冰汽化并吹走附近的气体,防止不断增长的行星捕获尽可能多的气体和冰相反,如果行星形成得更远,模型表明当他们向内迁移时,他们会对邻居施加强烈的拖拽,将六个行星送入不同平面的轨道然而,开普勒-11的行星似乎都在一个平面上进行轨道运行 “这无疑会对系统的设置方式产生疑问,”阿米蒂奇说解决这个难题可以提炼我们对行星形成方式的理解 “这是一个非常重要的事情,”纽约哥伦比亚大学的Kristen Menou说 “我认为这将是测试行星形成理论的最佳实验室之一”开普勒-11行星的发现是在最近的系外行星兴奋的背景下发生的研究人员刚刚宣布了一系列关于系外行星的数据,其中包括54颗行星候选者,这些候选者位于其恒星的可居住区域,也被开普勒望远镜捕获去年9月,第一个能够在其表面上生活的外星球被瞥见了虽然其存在尚未得到进一步数据的证实,但科学家们一直在利用气候模型来确定其气候是否适合生命一个更大的奖项是发现一个地球双胞胎 - 一个我们自己的大小和温度的行星期刊参考:Nature,DOI:
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